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从日本市场看CDMA2000与WCDMA之争

日期: 2003-08-07 来源:新萄京娱乐场手机版集团 浏览量:

    近年来,随着国内移动通信市场的快速发展和3G技术的逐渐成熟,电信业务运营商开始选择3G技术体制来部署其3G网络,有的甚至已经开始提供准3G业务。从目前的情况来看,在3G主流技术WCDMA和cdma2000之间,WCDMA阵营似乎占据了舆论上的优势。但是,近一两年,日韩3G市场却又显示出与预期不相符的情况,cdma2000在日韩3G市场上占据了绝对的主导地位。究竟是什么导致这种情况的出现呢?本文通过对日本3G市场上cdma2000和WCDMA网络运营情况的介绍和分析,说明一个观点:对于那些目前还没有被大规模2G网络所累的潜在的3G运营商来说, cdma2000是一个好于WCDMA的选择。

日本3G市场的竞争状况

  日本虽然不是世界上最早推出3G移动通信网络的国家(这里将cdma2000 1x看3G),却是当前世界上两大3G阵营的商用网络直接对垒的国家。这两种3G网络在日本的运营情况受到全世界的关注。


  2001年10月1日,日本的行业老大、拥有4 146万用户的移动运营商NTT DoCoMo率先推出了采用WCDMA技术的3G业务“FOMA”。紧随DoCoMo之后,2002年4月1日,日本拥有1 269万用户的第二大移动运营商KDDI宣布开通基于cdma2000 1x的3G业务,以“Au”作为业务品牌。准确地说cdma2000 1x因为在速率上不能满足IMT-2000的要求,还不是真正意义上的3G但是它能提供很多3G特色的业务。

 

  KDDI cdma2000 1x业务的开通不仅引发了两大运营商之间新一轮的竞争,更被看作是3G的两大技术标准在同一市场上的争霸战。随着J-phone在2002年12月20日也开通了基于WCDMA的3G业务,日本移动通信市场上形成了三家公司竞争、两个阵营对垒的局面。从实力对比上来看, WCDMA阵营明显占优势,但是这场争霸战目前的结果却是:截至2003年3月,NTT DoCoMo的FOMA用户数为33万,J-Phone的3G用户为2.52万,而KDDI的3G用户总数却达到680万,基本实现公司在开通3G业务时候制定的一年之内达到700万用户的目标。

 

  CDMA阵营认为,这种竞争的结果可以充分说明cdma2000系列3G系统的优越性,并认为他们取得了两个阵营之间第一战的胜利。但是,WCDMA阵营却并不这么看。他们认为,cdma 2000在日本3G市场上占优势的局面只是暂时的,从长远的发展趋势来看,WCDMA必将取得市场上的胜利。

 

  我们撇开这种舆论的争吵来研究一下,看看为什么KDDI的cdma2000业务会比DoCoMo的WCDMA业务后发先至,取得市场上的主导地位。

 

KDDI在日本3G市场领先于DoCoMo的原因

  从传输速率上讲,DoCoMo的FOMA业务的最大理论值可以达到384 kbit/s,实际的平均值为64~384 kbit/s;而1x的最大理论值是308 kbit/s,实际平均值64~144 kbit/s。显然,1x并不是靠速度取胜。那么,相比于FOMA,KDDI的优势在哪里?

  

    1.业务覆盖范围

    KDDI的cdma2000 1x业务在2001年4月刚刚推出不久,其服务范围就覆盖了日本54%的区域,并且在当年年底就达到90%。同时,在cdma2000 1x的覆盖区以外,其手机也可以直接使用原来的cdmaOne系统。而FOMA就不同了。由于FOMA业务在开放初期的覆盖范围仅限于东京及周边区域,在出了   FOMA的覆盖区之后,其手机并不能使用DoCoMo 的PDC网络,所以连基本通话业务也得不到保证,给用户造成极大的不便。

 

    为什么会产生这样的情况?主要的原因还是2G和3G之间的平滑过渡问题。我们知道,WCDMA系列标准是日本和欧洲联合提出的。GSM和PDC都属于TDMA技术,而3G的WCDMA采用了CDMA技术。虽然WCDMA尽可能使用原有GSM网络的已有设备,也可以在一定程度上使用GSM的核心网络,但却不能和DoCoMo的二代PDC网络兼容。因此,DoCoMo只能在原有2G网络之外另外建设一个独立的3G网络,所以才会产生上面说的FOMA手机出了3G覆盖范围,就连基本的通话也不能保证的情况。而cdma2000的情况就完全不同。cdma2000和KDDI原有的cdmaOne网络都属于CDMA技术,实际上cdma2000技术就是在考虑兼容IS-95网络的前提下提出的。所以,KDDI的cdma2000 1x网络不仅可以充分利用原有的IS-95网络,而且只需要在IS-95 的基站上加两块电路板就可以过渡到cdma2000 1x了。正是在这样的基础上,KDDI才可以在刚推出业务时就达到50%覆盖率,而且用户在漫游到3G服务区外时,虽然不能使用3G业务,却可以使用原有的IS-95网络的各种业务。

  

    2.配套手机问题

  同样是因为技术上的平滑过渡,cdma2000 1x手机与KDDI原先的CDMA网络所使用的手机无论大小、重量、电池使用时间等方面都没有太大区别,对用户来讲不会觉得不适应。原有的手机制造商在制造新的cdma2000 1x手机时的技术障碍也相对较少,新型号、新功能的开发也相对容易。但是,WCDMA 系列的FOMA手机由于技术上跨度较大和技术标准不完善等原因,造成手机偏大、偏重,以及耗电量大等,这些都使手机成为制约FOMA发展的重要原因。

 

  KDDI和DoCoMo在和手机制造商的合作问题上也采用了不同的方式。KDDI与手机厂商的合作办法是先由KDDI决定将要向市场提供什么样的服务,手机需要什么样的功能配合,然后把这些信息提供给手机生产商,由他们自己去选择相应的技术进行生产。而DoCoMo采取的方式是先由自己开发新业务所需要的技术,然后把技术提供给厂商去生产。这两种不同的合作方式,似乎也对手机开发产业造成了不同的影响。

 

  目前,KDDI公司新出售的手机都可使用3G业务。KDDI带摄像头手机的最高价格为2万日元,不足DoCoMo 3G手机价格的一半,而且体积小、重量轻­采用合金铝外壳。KDDI公司的用户只要拥有新购买的手机,随时都可过渡至3G业务。

 

  3.与高通的战略合作

  我们都知道,高通是CDMA技术的鼻祖,掌握着CDMA的核心技术和最多的专利,全球  CDMA网络的发展会为高通带来巨大的商业利益。在当前WCDMA阵营和cdma2000阵营直接对抗的日本3G市场上,自然少不了高通的身影。


  高通为KDDI的整个CDMA产业链提供端到端的解决方案。一方面针对不同的市场需求,以运营商为驱动,做好细致的网络规划。如容量、商务需求的设计等,为运营商优化网络。另一方面,不断地提供创新技术,为CDMA系统提供强力的技术支撑。

 

  日本高通公司的总裁松本撤三就说,日本高通公司的使命就是尽可能地支持KDDI, 使其在商业领域获得成功,从而可以进一步利用在日本的经验,帮助全世界CDMA运营商和其他电信公司获得运作3G无线数据业务的经验,鼓励和吸引那些对于开发无线数据业务有兴趣的厂商。这也就是高通的“以运营商为中心,以设备制造商和新业务开发商为基本点”的市场战略核心所在。

 

  4.网络建设成本问题

  网络建设成本是2G向3G过渡过程中的一个重大问题。由于cdma2000网络仅仅通过在原有的IS-95网络上进行软件升级和增加信道板就可实现过渡,系统的建设成本很低。所以,利用cdma2000技术以及平滑过渡的低成本优势,以合理的价格快速推出适应市场需求的数据业务,是KDDI的成功优势之一。

 

    反观DoCoMo的WCDMA网络,由于不能和DoCoMo原有的PDC网络兼容,需要另外建设一个网络,投资明显就要多出很多。KDDI的移动通信事业总部部长起桥俊南说,WCDMA的发展缓慢,并不是因为技术不够好,只是从2G到3G的过渡不太容易,无法与其2G网络兼容,导致了WCDMA所消耗的成本要高于cdma 2000。

 

  正是因为3G网络建设初期成本上的差异,DoCoMo的WCDMA网络在初期仅仅在东京等几个大城市附近提供,覆盖范围没有能够迅速扩大,影响了消费者对其3G业务的信心。尽管到2003年4月,其WCDMA网络已经覆盖到了全部人口的90%以上,FOMA用户也仅仅42万,而KDDI的3G用户数量已经超过了700万。

 

  5.营销和业务策略

  KDDI发展3G的主要策略强调的是能吸引用户的应用和服务,而不是技术。KDDI在2001年12月就利用其IS-95网络,在引入cdma2000 1x之前就打着下一代服务的旗号推出了多媒体业务和GPS业务。在2002年4月开通cdma2000 1x之后,数据速率提高到144 kbit/s。在原有业务的效率提高的同时,可以支持的服务内容也大大增加,让用户充分领略到了高速服务的好处。当然,运营商与内容提供商之间合理的利润分成模式也是一个重要因素。

 

  例如,KDDI的“轻松导航”服务采用了高通公司GPSOne定位技术,可以让手机通过GPS卫星和网络基站搜集到的数据,确定用户的位置,然后向用户发出具有位置特点的数据信息。该项业务于2001年正式推出,目前已经有近70种具体业务,包括手机交友、找回失窃财物、地图服务、饭店指南等。“轻松导航”推出5个月就风行日本,至今已经吸引了超过100万的用户。

 

  另外,像ezmovie视频图像下载、在线聊天、铃声下载和图像编辑等业务,也非常受日本年轻人的喜爱。在日本街头,随时随地都可以看到青年男女甚至孩子们在玩手机,成为日本街头一种特别的文化现象。

 

    最后,应该说低价策略也是KDDI在市场上领先的主要原因之一。不仅终端价格低,3G业务使用费用也相当低廉。KDDI的月租费要普遍低于DoCoMo公司的月租费,仅为3 780日元,比普通移动通信业务贵300日元。

 

  从上面的分析,我们大概可以总结出几点认识:首先,向3G过渡的平滑与否会影响到3G业务推出初期的运作难度。它关系到初期建网的成本、网络覆盖率、终端供应等。所有这些问题的解决,都会影响到用户对这些业务的接受程度。NTT DoCoMo在向WCDMA过渡的过程中所遇到的问题,恐怕将来也会发生在其他运营商身上。其次,好的业务并不是一定需要最高的网络承载能力。WCDMA尽管可以支持更高的数据传输速率,但是cdma2000网络上的数据业务还是更吸引用户。再次,用户最终使用的是业务,是服务,而不是支持这些业务所采用的技术。运营商的营销策略对于3G运营的成败也至关重要。